„The Woman King“ könnte das historische Action-Genre wiederbeleben

The Woman King (2022)Viola Davis as Nanisca*Filmstill - Editorial Use Only* see Special Instructions.CAP/TFSImage supplied by Capital Pictures

Kultur

| Die Amazonen von Dahomey

„The Woman King“ könnte das historische Action-Genre wiederbeleben

Es zeigt, wie lohnend die Dramatisierung wenig bekannter wahrer Geschichten ist

IN koloniale REKORDE, werden sie als die furchterregenden „Dahomey-Amazonen“ bezeichnet. Die Agojie, eine rein weibliche Militäreinheit, geht auf die Mitte des 17. Jahrhunderts zurück und verteidigte das Königreich Dahomey (das heutige Benin in Westafrika) bis Anfang des 20. Das Regiment wurde gegründet, nachdem die langjährigen Kriege Dahomeys mit den Nachbarstaaten zu einem Mangel an geeigneten männlichen Kämpfern geführt hatten. Die Frauen, die an ihre Stelle traten, waren hervorragend in Hinterhaltstaktiken ausgebildet, berühmt für ihre Schmerztoleranz und bekannt für ihre „erstaunliche Tapferkeit“.

„The Woman King“, ein neuer Film über die Agojie, spielt im Jahr 1823. König Ghezo (John Boyega, der einen realen Herrscher spielt) steht vor der Wahl: weiter mit dem Oyo-Imperium und dessen Sklavenhandel zusammenzuarbeiten oder sein Reich zu verarmen. General Nanisca (Viola Davis) drängt ihn, gegen die Oyo in den Krieg zu ziehen und das Land durch den Export von Palmöl statt von Menschen zu bereichern. Mit der Hilfe von Amenza (Sheila Atim), Izogie (Lashana Lynch) und Nawi (Thuso Mbedu) bereitet General Nanisca ihre Krieger auf den Kampf vor. Die Aufgabe ist entmutigend, denn ihre mächtigen afrikanischen Rivalen werden von europäischen Sklavenhändlern unterstützt.

Der Film unter der Regie von Gina Prince-Bythewood, die bereits in dem Netflix-Film „The Old Guard“ ihre Qualitäten als Superheldenfilmerin bewiesen hat, ist packend. Jénel Stevens hat aufregende Kampfszenen choreografiert, und Polly Morgan, die Kameramannin, bietet üppige Darstellungen des westafrikanischen Terrains. Der Film hat einige Gemeinsamkeiten mit anderen historischen Actionfilmen wie „Braveheart“ und „Gladiator“. Alle sind David- und Goliath-Geschichten, in denen unerschrockene Kämpfer gegen ein grausames Königreich antreten, das über weitaus bessere Ressourcen verfügt. Alle Schauspieler sind hochkarätig besetzt.

Doch die anfängliche Haltung Hollywoods gegenüber jedem Projekt war sehr unterschiedlich. „Braveheart“, ein Oscar-prämierter Film über einen schottischen Krieger aus dem 13. Jahrhundert, hatte ein Budget von rund 70 Millionen Dollar; „Gladiator“ über einen römischen Kämpfer kostete 100 Millionen Dollar. Cathy Schulman, die Produzentin von „The Woman King“, erfuhr 2017, dass sie den Film für 5 Mio. $ drehen muss, weil „es niemanden gibt, der ihn vermarkten kann“.

Frau Schulman, die unter anderem den Film „Crash“ produziert hat, widersprach dieser Einschätzung. „Es gibt all diese Gerüchte darüber, dass Filme mit unterschiedlichen Inhalten international nicht funktionieren“, sagt sie. „Unsere Studien haben gezeigt, dass Frauen auf dem Markt in der Mehrheit sind“, und insbesondere farbige Frauen sind begeisterte Kinobesucherinnen. Doch die alten Annahmen hielten sich hartnäckig – bis zum Kinostart von „Black Panther“ im Jahr 2018.

Der Film, der auf einer Marvel-Figur basiert, stellt sich ein isoliertes afrikanisches Land vor, das ohne die Einmischung oder den Einfluss des europäischen Kolonialismus gediehen ist; die Kriegerinnen des Films wurden von den Agojie inspiriert. „Black Panther“ spielte an den weltweiten Kinokassen 1,3 Mrd. Dollar ein. „Ich dachte mir: Wenn dieser Film uns auffordert, uns eine afrikanische Nation mit Handlungsfähigkeit vorzustellen, warum nicht die Geschichte eines echten afrikanischen Königreichs mit Handlungsfähigkeit erzählen?“ sagt Frau Schulman. Sie erhielt grünes Licht – und ein Budget von 50 Millionen Dollar – für „The Woman King“ im Jahr 2020.

„Um Geld zu bekommen, verlassen sich viele Produktionsfirmen auf vertrautes geistiges Eigentum wie Comics oder Bestseller-Romane, von denen sie glauben, dass sie ein eingebautes Publikum haben“, erklärt Mattias Frey von der City University of London. „Das führt zu einem Teufelskreis, in dem formelhafte, bekannte Inhalte einfach recycelt werden. „The Woman King“ hat sich diesem Trend widersetzt, und bisher hat das Publikum die Neuartigkeit des Films angenommen. An seinem ersten Wochenende in Amerika spielte er 19 Millionen Dollar ein, 7 Millionen Dollar mehr als Sony, der Verleiher, vorhergesagt hatte. Der Großteil der verkauften Karten entfiel auf weibliche Zuschauer.

Wie viele historische Geschichten ist auch „The Woman King“ stark fiktionalisiert. In dem Film melden sich die Frauen freiwillig zum Kampf. Einige beninische Historiker haben jedoch festgestellt, dass Frauen, die Ehebruch begingen oder besonders willensstark waren, von ihren Ehemännern und Vätern in die Reihen der Agojie gezwungen werden konnten. Auch die Verwicklung Dahomeys in die Sklaverei war komplexer, als der Film suggeriert. Uzoma Esonwanne von der Universität Toronto argumentiert, dass die Kritik an dem Film aus solchen faktischen Gründen fehl am Platze sei; es gebe nicht die eine „historisch korrekte Darstellung von Ereignissen, auf die Erzählungen abzielen oder von der sie abweichen können“. Stattdessen stellt „The Woman King“ „Hollywoods Versuch dar, sich an ein Volk zu erinnern, dessen Beiträge zur Geschichte die Kulturindustrie uns bisher angewiesen hat, zu vergessen und daher zu verachten.“

Bislang hat „The Woman King“ sein Produktionsbudget fast wieder hereingeholt; wenn er bei seinem Kinostart diese Woche in Großbritannien weiterhin Erfolg an den Kinokassen hat, könnte er eine Renaissance des historischen Action-Genres einläuten. In einer Zeit, in der Comicfiguren, Zauberer und Jedis die Filmindustrie dominieren, hat der Film gezeigt, wie reichhaltig die Geschichten und Charaktere sind, die in der Vergangenheit zu finden sind, und das auch noch an unbedeutenden Orten. „Die Erschöpfung über die Filme, die es gibt, ist ein kollektives Gefühl“, sagt Frau Schulman. „Wir können das Interesse an unserer eigenen Welt im Gegensatz zu den imaginären Welten neu entfachen.“

„The Woman King“ ist jetzt in den Kinos